Riga, en mix av saga och verklighet

Blogg, Foto, Resor

Helgen har varit underbar, vi tillbringade den i Riga, Lettland. Syftet var bara att få komma bort för en kort stund och få lite miljöombyte och hämta energi inför hösten. Riga är verkligen en mix av saga och verklighet.

Överdekorerade fasader

Ringa har ett rikt utbud av dekorerade fasader i Art Nouveau-stil. De är så häftiga, så extremt dekorerade och jag älskar dem!

Som en sagovärld

Större delen av Gamla stan i Riga är i dag återuppbyggd efter att nästan ha blivit helt förstört under kriget. Det är som att gå genom en sagovärld, men ibland tycker jag allt att de har tagit ut svängarna lite väl långt.

Verklighetens Riga

Utanför gamla stan ser det ut så som man förväntar sig, med livliga marknader, byggnader från kommunisttiden och gamla trähus.

 

Annonser

Sommarresa 2016 – Bangkok

Blogg, Foto, Resor

Det var dags för resans sista stopp; Bangkok. Vi har varit i Bangkok flera gånger tidigare, även om det var ganska många år sedan sist. Det var i alla fall underbart att komma tillbaka till denna livliga storstad!

Första kvällen mötte vi upp vänner till maken som tog med oss till färgstarka China Town. De kände till ett gatuhak som bjöd på den mest underbara seafood-maten. Det var knökfullt och vi fick vänta innan vi fick bord, men det var det värt för jösses så gott det var!

På min lista över sådant som jag ville göra i Bangkok, var att besöka en rooftop bar. Det finns massor med barer att välja mellan och det visade sig att vi hade en populär bar ganska nära hotellet, så valet föll på Octave Rooftop bar. Väl uppe såg vi tyvärr en vägg med regn komma emot oss, så det blev att snabbt dra upp kameran och ta några kort och sedan ännu snabbare surpla i sig den goda drinken som resulterade i en grym brain freeze. Men vi klarade det, och väl tillbaka på vårt hotell så började det spöregna.

Efter en månads lång resa var det nu dags att åka hem med massor av härliga minnen och upplevelser. Den bästa tiden var faktiskt på ön Redang, men samtidigt så var det helt rätt att åka därifrån när vi gjorde det, för en allt för lång vistelse på en ö utan att ha mer att göra än att sola och bada blir faktiskt tråkigt efter ett tag. Hue var en intressant stad med massor med kultur medan Hoi An hade exploaterats lite för mycket för vår smak. KL, Saigon och Bangkok är alla härliga storstäder på sina sätt och alltid trevliga att återvända till.

Tack för den här resan, men på återseende Redang måste jag nog säga och hoppas på.

Sommarresa 2016 – Saigon

Blogg, Foto, Resor

Från Hoi An, en liten mysig gammal hamnstad till Saigon, en modern storstad i ordnat kaos. Kontrasterna är lika viktiga som lugnet, maten, människorna och kulturen på en resa. Nu var det dags att skruva upp tempot ordentligt. Saigon, eller Ho Chi Minh City, är en livlig miljonstad i södra Vietnam med mängder av bilar, mopeder, människor, turister, marknader med billigt krimskrams och dyra varuhus. Gammalt och nytt möts i en härligt mix och det är en fantastisk upplevelse att promenera runt i centrala Saigon.

 

Sommarresa 2016 – Hoi An

Blogg, Foto, Resor

Vi åkte igenom Hoi Ans gator, kantade av gamla byggnader, små butiker och turister. Det är nu tredje gången vi är här, sist gång var för sju år sedan.

Hoi An är en av Vietnams äldsta städer med en stadskärna som är ovanligt väl bevarad. Mellan 1400- och 1700-talen fungerade staden som en hamnstad för kryddhandeln. Handelsmän från Kina, Japan, Nederländerna och Indien stannade ofta i flera månader i Hoi An i väntan på de rätta vindarna. Denna väntan gjorde att många köpmän köpte hus för boende och lager i staden. Flera av dessa hus finns bevarade än idag.

Staden delades upp i enklaver för de olika nationaliteterna. För att komma till den japanska delen bar man tvungen att gå över ”Den japanska bron”.

När vi var här sist var staden en relativt lugn turiststad med billiga hotell. Nu har staden expanderat, inte minst i och med de stora resorten som kantar stranden från Hoi An till Da Nang. Den sköna lugna känslan var inte densamma.

Vi lånade cyklar från hotellet och cyklade ut på landsbygden. Landskapet var vackert med vägar som slingrade sig längs gröna risfält, små byar och fiskeläger. Människor stannade och vinkade och hälsade. Det här kändes mer äkta än inne i staden Hoi An.

Hoi An är verkligen en charmig stad, men trots det så kommer vi nog inte resa tillbaka hit utan föredrar att behålla vår minnen då staden fortfarande var en liten lugn, mysig pärla.

Hoi An Vietnam 2016

Sommarresa 2016 – Marble Mountains

Blogg, Foto, Resor

Vägen mellan Hue och Hoi An är magisk. Bilvägen kantas av höga berg och djupa dalar, den slingrade sig genom risfält och små byar. Resan tog ungefär 4 timmar med ett stopp i Da Nang och Marble Mountains.

Marble Mountains reser sig som sockertoppar strax utanför Da Nang. Väl uppe kan man gå in i grottor och besöka tempel. Överallt står vita stenskulpturer och templen är vackert dekorerade. Området är som en liten fantasivärld och väl värd ett besök.

Sommarresa 2016 – Hue

Blogg, Foto, Resor

I centrala Vietnam, jäms med Parfymflodens strandbankar, ligger den gamla kejsarstaden Hue. I början av 1800-talet tog kejsaren i Hue kontroll över hela Vietnam och staden blev ny huvudstad fram till 1945 då kommunisterna tog makten över landet.

Under Vietnamkriget förstördes 80 % av staden men i och med att Hue har blivit ett turistmål så har flera av de historiska byggnaderna blivit återställda. Mitt i stadens centrum ligger citadellet där kejsarpalatset och andra viktiga monument, tempel och pagoder finns samlade. Runt Hues utkanter finns fler tempel och inte minst kejsargravar. Vi åkte på en guidad tur där vi fick se de viktigaste lämningarna från kejsartiden.

Kejsarstaden Hue

Visst låter det spännande när man läser om staden Hue, tänk att det är en gammal kejsarstad och huvudstad! Tankarna går genast till Peking och den Förbjudna staden. Tänk om Hue är en miniatyrversion av Peking! Det var den inte. Citadellet bestod av flera vackra byggnader men de är inte magnifika och som turist blev vi tyvärr inte hänförda. Historien om staden är så klart intressant att lyssna på men citadellet levde tyvärr inte upp till förväntningarna.


Vi hade massor med planerade stopp under dagens utflykt, förutom citadellet besökte vi tempel, gravar, pagoder och trädgårdar. Det vackraste templet var det 21 meter höga Thien Mu Pagoda som dessutom låg i en väldigt vacker omgivning.

Vi åkte ut från Hue och besökte en av stadens många gravar, Minh Mang tomb, som byggdes 1840. Området består av 40 byggnader som omringades av ett vackert landskap. Tydligen vet man inte exakt var kejsaren ligger begravd på området. Tänkt om vi promenerade rakt över honom?

På eftermiddagen började det regna och efter en lång dag i 38 graders värme var det många i gruppen som gav upp och hoppade över de sista templen. Medan en liten tapper skara såg de sista sevärdheterna väntade vi andra på caféer i närheten. Vi var av flera olika nationaliteter och det var riktigt roligt att prata om våra erfarenheter och upplevelser från våra resor runt Vietnam och andra delar av Asien. Mötet med andra människor är minst lika värdefull som alla sevärdheter!

Hues oupptäckta pärla – stranden!

Trots att Hue ligger nära havet så är det få som besöker stranden utanför staden. Vi frågade på hotellet om stranden, men de gav oss inte så mycket information utan tyckte vi skulle hyra moppar och åka mot kusten.

Vi läste oss till att det bara skulle ta 15 minuter med bil till kusten, så därför beslutade vi oss att ta en taxi istället. Vi googlade innan vi åkte dit och fick reda på att vi skulle ta oss till Beach Bar, ett av två hotell som ligger vid stranden. Där betalar man inträde i form av en Voucher som man sedan kan använda till mat och dryck i restaurangen. Inträdet gav oss också rätt att låna deras solstolar. Det var tur att vi kollade upp detta innan vi åkte, för stranden är lååååång, men används främst av fiskare. Delar av stranden var därmed ganska smutsig i våra ögon som var där för att sola och bada.
Eftersom Hue inte har marknadsfört stranden alls var vi en liten grupp människor som låg vid Beach Bar, i övrig var stranden öde. Det var en fantastisk dag!

Sommarresa 2016 – Redang, Malaysia

Blogg, Foto, Resor

Det var dags att röra sig från Kuala Lumpurs storstadspuls och byta miljö till skönt strandliv. Vi tog ett tidigt flyg till Malaysias östkust och hoppade därefter på en båt till ön Redang.

Om man läser om Redang på nätet så står det att ön är känd för sitt kristallklara vatten och sina vita stränder. Det stämmer alldeles utmärkt. Sanden var dessutom sval att gå på, det är den allra bästa sanden. Vi slapp springa gatulopp från solstolen ner till havet!

Vi testade två olika stränder, den ena var mer avsides och den andra kantades av flera hotell och resorts. Båda stränderna var helt underbara. På den ena stranden bodde det rätt många människor men de var inte på stranden, troligtvis var de ute på utflykter. Vi badade, låg under parasoll i skuggan och läste (vi sov kanske lite också) och sedan åt vi god mat på kvällen och sedan började vi om nästa dag. Det var perfekt.

Vi kom ner i varv och kände att livet var ganska perfekt för stunden. Men efter ett tag börjar det ändå krypa i kroppen och vi började längta efter lite liv och rörelse. Det var dags att hoppa på ett nytt flyg mot nya äventyr!

 

Sommarresa 2016 – Kuala Lumpur, Malaysia

Blogg, Foto, Resor

Det var så skönt att äntligen landa i Malaysias huvudstad Kuala Lumpur efter att ha varit på resande fot i 24 timmar. Vi åkte direkt till hotellet och hängde där de första två dagarna. Vi sov gott, tränade, hände vid poolen och åt god mat. Det var en perfekt start på semestern.

Poolhäng i Kuala Lumpur 2016

Efter två nätter bytte vi hotell till ett som låg mitt i smeten, eller i ”The golden triangle” som det centrala området kallas i KL. Efter bara några minuters promenad från hotellet stod vi vid de fantastiska tvillingtornen Petrona Towers och blickade upp på deras glittrande lampor i skymningen. Själv tycker jag de här skyskraporna är bland de vackraste jag har sett.

Petrona Towers i Kuala Lumpur 2016

Sista dagen i KL var supervarm men vi trotsade värmen och besökte fågelparken, en park där flera av de vackra fåglarna får knata runt bland besökarna bäst de vill. Den största underhållningen är så klart utfodringen och fåglarnas tappra försök att stjäla besökarnas fikabröd.

Det var dags att byta storstad mot strandliv. Vi tog ett okristligt tidigt plan till Kuala Terrenganu och åkte därefter båt till ön Redang.